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猫咪是如何征服了世界?
  • 在互联网发达的今天,猫咪已经成了当仁不让的网红,无数段子手靠着“云养猫”发家致富。不过今天,咱们说的不是猫咪靠网络传播萌态俘虏人心,而是经过对古代猫科动物DNA的科学测绘,发现家猫在数千年前就占领了近东地区和整个埃及,并渐渐向全球扩散。
     


    一直以来,我们对于猫的驯化知之甚少。也因此,总有争论聚焦于家猫究竟是不是一种完全被驯化的家畜?如果是,那么家猫的行为和生理等方面都应和它们的野外祖先有着明显的区别(比如猪和野猪,区别就很明显~)。然而,我们对古代的猫也知之甚少。它们从何而来,又在什么时期开始扩散?


     
    在塞浦路斯(地中海东部,属近东地区)的一处9500年前的人类墓地中发现了猫的遗骸。这说明人类和猫科动物的友谊(?)至少可追溯至农业革命之初。而古埃及人则很有可能在6000年前开始驯养野猫,在埃及王朝的后期,大量的猫咪被制成了木乃伊(!……)。之前的关于古代猫的研究中所涉及的线粒体DNA,有些就是提取自古埃及的木乃伊猫体内。

     

    古埃及的木乃伊猫
     

    古埃及的木乃伊猫 图/Natural History Museum, London

    猫咪的征程


    来自法国的近乎遗传学家Geigl的研究团队在这些基础之上,又将范围进一步扩大。这回,研究人员分析了209份猫咪的线粒体DNA。这些猫来自欧洲、中东和非洲各地的30余处遗址,时间则从中石器时代(那时农业时代还未到来,人类还是以捕猎为生)至18世纪不等。


     
    而猫咪的数量增长有两拨浪潮。

     

    中东野猫体内独特的线粒体谱系通过农耕社区传播到了地中海地区。Geigl认为,早期农社的粮食储备活动会招来大量的啮齿动物,像老鼠、松鼠、野兔等等,而这无疑会吸引附近的野猫。当人们意识到了猫可以捉老鼠从而避免粮食损失的时候,驯养野猫的第一个契机出现了。
     


    几千年后,原本生活在埃及的猫咪们开始迅速地向亚欧大陆和非洲扩散。在埃及猫中普遍存在的线粒体谱系(由木乃伊猫体内提取),也开始出现在保加利亚、土耳其和撒哈拉以南的非洲。这一次,是航海的水手们看中了猫咪们的捕鼠本领。甚至,研究人员还在8 - 11世纪的德国北部的一处海盗遗迹中发现了这种DNA谱系。

     

    “这其中的故事实在是太多太有趣了”,哈佛医学院的遗传学家Pontus Skoglund 难掩激动,“我从来都不知道原来还有海盗猫!”同时,Pontus也惊讶于Geigl的团队仅靠线粒体DNA就能辨别出古代猫的扩散趋势。但Pontus也始终认为核DNA,会比仅含有单亲信息的线粒体DNA包含更多的信息,更能解开猫咪驯化过程中的各种谜团。

     


     
    实际上,Geigl的团队也在进行核DNA的分析,比如让虎斑猫得以拥有特殊纹路皮毛的基因,并且发现这种基因突变直到中世纪时期才出现。该团队也希望能分析更多的核DNA,但是,关于现代猫基因学方面的资金获取并不畅通,这也是为何猫该方面的研究远远落后于狗。在牛津大学的会议上,另一个团队声称准备检测1000份古代狗和狼的基因序列,这令Geigl羡慕不已。似乎在研究领域,还是狗狗更受欢迎。

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