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关于猫咪的气味研究
  • 猫主子们的味儿都是怎么来的。(嗯指的是气味哦,就是闻到哒)先上一张提纲挈领的大图,然后我们一个一个来讲。

     

     

    讲主子们的气味要从猫咪的习性开始讲起。铲屎官们一定都知道,主子们喜欢用他们的两腮去蹭各种各样的物体,沙发呀,桌腿呀,甚至是铲屎官的裤脚都免不了被他们临幸。此外,如果讨得了猫咪的欢心,主子还会用小脑门去蹭铲屎官摩挲他们的手。大家都倾向于认为,蹭脸是猫咪在用自己的气味为喜欢的东西做标记,那这是一种怎样的气味呢?某次试图扒开一只猫咪脸上的猫猫闻一闻气味,却隐隐闻到了……好吧,那种清清苦苦的感觉是有点像头油。

     

    其实对于这种猫咪两腮以及脑门上分泌的物质,有一个更专业的称呼,叫“猫面部外激素”,外激素,就是传说中的“费洛蒙”了——这是“pheromone”一词的音译。除了标记自己宠信的东西,猫咪们也会通过面部外激素来交流,比如互相贴贴脸颊就是猫咪们日常的社交礼仪。

     

     

    为了搞清楚猫咪面部外激素的成分,科研人员曾拭取了猫咪面颊的分泌物,并对其中的挥发性成分进行了鉴定。结果和我们在猫咪腮边闻到的气味比较一致——绝大部分都是一些长链的脂肪酸。除此之外还有少量的三甲胺——这是鱼虾气味中的典型成分,经常用来做猫咪的诱食剂。相比于小分子挥发物质,长链脂肪酸的挥发性其实是比较低的。这与面部外激素的适用场景也比较吻合——亲昵的小伙伴、熟悉的环境、喜欢的玩具,用脸颊蹭一蹭,只有在亲密的近距离才能闻到——可以说,面部外激素是一种代表了安静舒适的分泌物。

     

    相比于用脸颊蹭蹭,猫咪“滋尿”就是种比较具有侵略性的行为了。其实,很早就有人尝试用猫面部外激素来安抚猫咪,以避免猫咪乱撒尿——猫咪面颊分泌物的一个馏分就可做到这一点,这个馏分主要含有油酸、杜鹃花酸、薄桃酸以及棕榈酸等。不过,这些常见的脂肪酸的混合物是否就能达到如此神奇的效果,其作用于猫咪的机理又是什么,都还并不清楚。

     

    有一款猫咪安抚剂就按一定比例混合了这些脂肪酸,以模拟猫面部外激素的作用,据说效果还不错。然而,这款产品除了上述脂肪酸,还含有缬草萃取物成分。缬草和猫薄荷一样,都能让猫咪像嗑了药一样麻倒一片,到底其作用来自于声称的“猫面部外激素”成分,还是缬草萃取物本身,还是争议颇多的。

     

    ↑↑↑缬草(左)和猫薄荷(右)

     

    在母猫分娩之后,没睁眼也听不见的小猫仔如何与妈咪交流呢?答案依然是各种分泌物的气味。这时候的猫咪一定充满了母性的味道,不过铲屎官是不太有福分闻到了,因为这些物质也是一些长链脂肪酸,挥发性一般——这本来就是妈咪和幼崽之间的亲密交流呀,不用让其他人知道了。

     

     

    母猫乳房附近汗腺的分泌物就包含了这些与幼崽交流的气味——除了面部外激素也有的油酸、棕榈酸之外,还包含了亚油酸、棕榈油酸等成分(棕榈油酸是不饱和脂肪酸、棕榈酸是饱和脂肪酸)。事实上,这些脂肪酸与它们的甲酯处在一个平衡当中——在这里,酯类可以起到与脂肪酸相近的作用,但挥发性更强,当幼崽渐长,活动范围变大时,这些挥发性强的酯类作用就更大了。

     

    乳房汗腺分泌物往往可以起到缓解焦虑以及降低攻击性的作用,一些猫香波中会添加其中的成分,让主子们在洗澡时不那么焦躁,尽量避免了铲屎官们的工伤。另外还有一款供多猫家庭使用的安抚剂也含有这些成分,据说可以减少主子们之间的掐架——不过这主要还是因为铲屎官一仆二主,不够忠心导致的,千万别归罪给主子们呀。

     

     

    上面这些猫咪的气味大多都给猫咪们带来平和、安静,不过,猫咪毕竟是成功的肉食动物,他们的日常生活中还有着更重要的内容——巡视领地和捕食。猫咪通常会通过“滋尿”的方式来霸占地盘,被家里主子尿过床的铲屎官一定知道,猫尿的味道简直比猫主子还要霸道。直觉告诉我们,这味道一定是猫咪们用来传递信息的一种重要物质。

     

    早在上世纪 50 年代,研究人员就在猫尿中发现了一种独特的氨基酸,经鉴定,这是一种含硫的氨基酸,后被命名为 felinine(猫氨酸或者猫尿氨酸)。这是一种猫咪特有的外激素——很特别很特别,其它的猫科动物也都没有。不过它再特别,也是一种氨基酸,这就意味着他本身的挥发性并不强,不过,通过猫尿中细菌的作用,猫尿氨酸会缓慢分解产生 MMB(3- 甲基 -3- 巯基 -1- 丁醇)。作为一个含硫化合物,MMB 挥发性极强、感受阈值极低、味道……极其难闻,它构成了猫尿最特征的味道。

     

    有趣的是,对被弓形虫感染的老鼠来说,猫尿氨酸以及 MMB 有一种难以抗拒的吸引力。这些老鼠会因此对猫尿产生一种趋向性,由此更容易被猫所捕食——猫咪也会因此感染弓形虫,而弓形虫只有在猫体内才能进行有性生殖。这样,弓形虫与其宿主猫咪的共进化就由猫尿的气味联系在了一起。

     

    此外,猫主子们还有另外一个可以释放各种外激素的器官,那就是肛门腺。肛门腺的分泌物以 2~5 个碳原子的短链脂肪酸为主,与面部和乳房周围汗腺的分泌物相比,它们的挥发性更强,气味也更强烈——比如丙酸、丁酸、异丁酸、异戊酸等。而且由于猫咪肛门腺的开口位于肛壁内侧,其分泌物也主要会混入粪便当中,这恐怕也是猫咪的粪便味道甚浓的一个原因吧。

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